22.The FallRegresar a la Página del Ciclo de Vida

La Caída se sitúa en la parte superior de la curva de ciclo de vida, pero no es el lugar para estar. Esa posición es la Excelencia, donde la vitalidad organizacional está en su máximo. Las empresas que están en la fase de Otoño han comenzado a perder su vitalidad y envejecen. Cuando una organización comienza a envejecer, los síntomas no aparecerán en sus informes financieros. De hecho, lo opuesto es verdad. Las compañías de otoño suelen ser ricas en efectivo y tienen fuertes estados financieros. Al igual que las pruebas médicas, los estados financieros revelan un problema sólo cuando los síntomas anormales por fin aparecen en la etapa de la Aristocracia. Si espera hasta que los signos de envejecimiento aparezcan en los números, la compañía ya estará significativamente envejecida. Si quieres trabajar en el envejecimiento en etapas tempranas, debes buscar en otro lugar.

Cuando la gente comienza a envejecer, los signos iniciales no son evidentes en sus acciones o cuerpos. El envejecimiento comienza en sus mentes con sutiles cambios en la actitud, metas y su visión de la vida. Esto también es cierto para las empresas. Cuando una organización empieza a envejecer, el primer lugar en que aparecen los síntomas es en las actitudes, perspectivas y comportamientos de sus líderes.

Los líderes de las compañías de la Caída están comenzando a sentirse satisfechos y algo complacientes. Esta actitud se está desarrollando desde hace algún tiempo. La empresa es fuerte, pero está empezando a perder flexibilidad. Está en la parte superior de su curva del ciclo de vida, pero ha gastado casi todo el "impulso de desarrollo" que acumuló durante sus etapas de crecimiento. El cohete se está ralentizando y empezando a cambiar de dirección, y bajando la curva del ciclo de vida. La organización sufre de una actitud que dice: "Si no está roto, no lo arreglen". La empresa está perdiendo el espíritu de creatividad, innovación y el deseo de cambiar que lo llevó a la Excelencia. Ha sembrado las semillas de la mediocridad. A medida que el deseo de cambiar disminuye, la organización se modifica. Hay menos contención que en etapas anteriores. Cada vez más, la gente se adhiere a la precedencia y confía en lo que ha funcionado en el pasado. La posición dominante de la empresa en el mercado le ha dado una sensación de seguridad. De vez en cuando, la creatividad y un impulso para cambiar solo la superficie, pero tales erupciones cada vez son menos frecuentes. El orden y la previsibilidad prevalecen. Para evitar poner en peligro el éxito, las personas optan por enfoques conservadores.

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En contraste con las etapas anteriores, los gerentes de las compañías de La Caída pasan cada vez más tiempo en la oficina, reduciendo el tiempo que pasan en el mercado o en la línea de fuego. Mientras que durante las etapas de crecimiento, los desacuerdos eran expansivos y vocales, ahora, la gente expresa sus opiniones con sonrisas tímidas, como si dijera: "No es realmente tan importante". El sentido de urgencia no existe. Cuando se pide a las personas que asistan a las reuniones prolongadas que son típicas en una organización de esta etapa, ya no se oponen ni se enfurecen. A diferencia de las etapas de crecimiento, nadie grita: "¿Dónde demonios puedo encontrar tiempo para otra reunión?" El ambiente es más formal. Al igual que una empresa en la Excelencia, la gente todavía discute la estrategia a largo plazo, pero las consideraciones a corto plazo cada vez fluyen más hacia el proceso de toma de decisiones. Nuevas ideas audaces todavía se discuten, pero hay un entusiasmo disminuido para moverse en el nuevo territorio arriesgado.

Los centros del poder están cambiando gradualmente. Las posiciones de personal corporativo tales como finanzas, contabilidad, recursos humanos, legal y administración de riesgo, están ganando fuerza a expensas de la comercialización, las ventas y la producción. La intuición y el juicio desempeñan papeles decrecientes cuando los hechos, las figuras y los análisis detallados comienzan a gobernar el día. Las ventas siguen aumentando, pero los ingresos generados por los nuevos productos que no existían, por lo menos desde hace tres años, están disminuyendo. A menudo estos "nuevos" productos no son realmente innovadores. Son meramente enriquecimiento de productos más relacionados con nuevos envases o agrupaciones que con innovaciones.

Lenta y sutilmente, el espíritu emprendedor en la organización en La Caída disminuye. El impulso del envejecimiento aumenta y la organización se desliza hacia abajo a la aristocracia, la siguiente fase de su ciclo de vida. Esta transición es sutil. A diferencia de las transiciones en las empresas en crecimiento que son dramáticas y obvias, la forma en que se desliza el envejecimiento más profundo es más de un proceso continuo de decadencia gradual.

Managing Corporate Life Cycles, 2a Edición por Dr. Ichak Adizes. Publicado por el Instituto Adizes. © 2004, Ichak Adizes.